Sorti en septembre 2014, Hardcore Gaming 101 Presents : Castlevania est un ouvrage signé Kurt Kalata, lequel n’est autre que le fondateur du Castlevania Dungeon – le premier site internet américain sur la licence qui demeure une valeur sûre en terme d’informations (bien qu’il ne soit plus mis à jour depuis 2012).

HG101 front coverLa couverture croquée par Rusty Shackles rend hommage à la licence !

Sorte de livre testament richement illustré sur l’ensemble de la franchise gothique de Konami et de son Dungeon (son auteur s’occupe désormais de son site Hardcore Gaming 101 tourné vers le retrogaming en général), Kurt Kalata n’a pas décidé de coucher simplement sur papier tout ce que l’on peut déjà trouver gratuitement sur son site pionnier, il a en réalité mis à jour la totalité de ses anciennes critiques sur chaque épisode (seulement 20% du livre vient de son site d’après ses estimations) et ajouté des articles plutôt fouillés sur les clones de Castlevania, assorti de quelques paragraphes culturels (sur les inspirations notamment) et de petites fiches sur les personnages de la série avant de finir son livre entres autres sur les produits dérivés (OST, livres…) ou une mise en parallèle intéressante de divers thèmes récurrents des divers épisodes à travers des captures d’écran hélas bien petites pour être appréciées à leur juste valeur. En somme, Kurt Kalata propose aux fans anglophones ce que la Sancti Biblia d’Oldies Rising ou plus récemment Le Manuscrit Maudit aux éditions Pix’n Love ont essayé de faire en France : une bible couvrant tout ce qu’il y a à savoir sur Castlevania !

cvbook1Extrait N°1

S’il est vrai que les possesseurs des ouvrages français cités plus haut pourraient y voir une redondance quant au caractère informatif du livre américain, le cœur de celui-ci demeure la critique sans concession de chaque épisode de la série de la part d’un fan de longue date qui a un certain recul sur la licence dans sa globalité, et à ce titre la plume de Kurt Kalata mérite le détour, même si on pourra éventuellement lui reprocher de ne pas aller encore plus loin dans son argumentation – étant donné qu’il se focalise énormément sur les mécanismes des jeux (game design, gameplay) sans jamais vraiment s’attarder sur d’autres aspects (il se concentre sur la forme plutôt que sur le fond en quelque sorte), et on déplorera en outre l’absence de conclusion ! Ainsi l’auteur livre à ses lecteurs un avis sincère et construit à la limite entre objectivité et subjectivité qui va plus loin que les actuels ouvrages français sur cet aspect.

cvbook3Extrait N°2

En d’autres termes, si vous cherchez des informations inédites sur la licence vous serez bien déçu, alors que si vous êtes friands de critiques bien plus construites que la grande majorité des tests et autres reviews déjà publiés ailleurs Hardcore Gaming 101 Presents : Castlevania devrait valoir la dépense ! Enfin, les anglophobes seront ravis de savoir que le livre de Kurt Kalata est en cours de traduction pour une publication dans la langue de Molière aux éditions Côté Gamers : si avec ça les fans français estiment qu’ils ne sont pas encore assez gâtés…

HG101 back coverLa quatrième de couverture annonce la couleur !